뉴스

[골프다이제스트] Bob Vokey Cover Story

MEET BOB VOKEY
밥 보키를 만나다

"웨지의 명장 밥 보키의 눈과 귀는 타이틀리스트에서 후원받는 세계적인 골프 선수뿐만 아니라 아마추어 골퍼 그리고 어린 골퍼를 향한다. 그것이 그가 보키다운 웨지를 만드는 비결이기도 하다. 그의 열정과 노력이 녹아 있는 보키 웨지는 사람과 교류에서부터 비롯된다."

밥 보키(Bob Vokey)는 ‘웨지의 아버지’라 불려도 전혀 어색하지 않을 정도로 골프용품 역사에 한 획을 그은 인물이지만 그의 태도는 늘 겸손하다. 또 일흔여덟 살이라는 나이가 믿기지 않을 정도로 열정적이고 활력이 넘친다. 손주 또래의 어린 선수와 이야기를 나눌 때 보키의 눈은 어느 때보다 온기를 머금고 있다.

2년 전 이맘때쯤 한국을 방문한 밥 보키는 골프다이제스트와 단독 인터뷰를 통해 웨지에 얽힌 다양한 일화와 브랜드에 대한 각별한 애정을 유감없이 드러낸 바 있다. 당시 그는 “보키 웨지면 당연히 좋은 웨지일것이라고 인식되는 게 참 멋진 일이다”라고 말했다. 또 누군가가 자신을 알아보고 다가와 “고맙다. 당신 때문에 골프가 더 재미있어졌다”라고 인사를 건넬 때가 가장 감동적이라고도 했다. 그리고 그는 열정 가득한 직원들과 매번 최고의 제품을 출시할 것이라고 자신감을 내비치기도 했다.

2년이 지난 올해 4월, 그는 새로 출시한 SM7 웨지를 들고 다시 한국을 찾았다. 이번 방문에 보키가 강조한 것은 ‘노 유어 레터, 히트 유어 넘버(Know Your Letter, Hit Your Number)’라는 슬로건에 함축되어 있다. 여기서 ‘레터’는 SM7 웨지의 여섯 가지 그라인드를 뜻하며 ‘넘버’는 알맞은 거리를 의미한다. 풀어 설명하자면 웨지의 그라인드 모양에 따라 그 특성을 정확히 파악하고 그린을 공략하는 것이 쇼트 게임 향상에 필요한 요소라는 점이다.

지금까지 웨지의 선택은 개인 취향의 문제라는 의견이 지배적이었다. 쇼트 게임의 핵심 요소이고 민감한 부분이라 쉽게 결정하고 선택할 수 있는 부분도 아니었다. 사실 그게 맞는 말이다. 하지만 누군가 자신의 웨지에 확신을 심어주길 기대하고 이를 어떻게든 증명해주길 원한다. 예를 들어 웨지에 일가견이 있는 사람이 여러 단계의 실험과 검증을 거쳐 ‘이 클럽이 너에게 맞는 클럽이니 한 번 써봐’라고 제안해주면 망설일 필요도 없다.

밥 보키의 많은 연구와 개발은 드라이빙 레인지든 PGA투어 대회장의 연습 그린이나 벙커든 그 장소를 가리지 않는다. 그가 서있는 공간이 바로 보키 웨지의 디자인이나 기술이 탄생하는 곳이다. 선수는 물론 일반 아마추어 골퍼의 이야기에도 세심하게 귀를 기울인다. 보키는 언제나 아마추어 골퍼를 생각하며 웨지를 개발하고 있다.

보키는 늘 이렇게 말해왔다. “내가 타이틀리스트에 합류한 이후 세계 최고의 연구 개발 환경을 만났다. 그것은 바로 ‘세계 최고의 기량을 갖춘 타이틀리스트 소속의 선수들’이다.” 그는 “PGA투어 대회장 연습 그린 주변에 보키 웨지를 늘어놓으면 선수들이 다가와 가장 먼저 디자인부터 살핀다. 그리고 그 다음에 지면에 내려놓고 로프트와 바운스, 그라인드에 대한 의견을 나눈다”고 말했다. 보키는 최대한 많은 사람으로부터 의견을 듣고 그것을 취합해 현실 세계에 구현해 내는 능력이 탁월하다. 그것을 즐긴다. 그렇게 탄생한 웨지가 바로 SM7이다.

보키는 ‘교류’의 중요성을 강조한다. 그는 “최고의 선수들이 보키 웨지를 신뢰하고 있다는 것은 무척 영광이다. 그들의 다양한 의견을 디자인에 반영하고 결국 최고의 무대에서 그 웨지를 이용해 그들이 우승하는 모습을 지켜보는 것은 어떤 선물보다 기분이 좋다”고 했다. 그렇다. 보키다운 웨지를 만드는 원동력은 ‘사람’이다.

 

CONSIDER BOUNCE & GRIND
웨지의 바운스 그리고 그라인드

"웨지의 장인 밥 보키도 먼저 웨지의 바운스를 이해하면 쇼트 게임에 도움이 된다고 강조한다. 그는 각자의 스타일에 맞는 그라인드를 선택하는 것이 플레이에 유리하다고 한다."

웨지 샷에서 뒤땅이 나고 토핑이 나는 게 단지 잘못 치거나 스윙에 문제가 있어서일까? 이는 한편으론 맞지만 한편으로는 틀린 생각이다. 한두 번 잘못 쳤을 때 이런 미스 샷이 나온다면 스윙의 문제지만 미스 샷이 같은 패턴으로 반복되면 웨지 바운스가 맞지 않는다는 의미다. 그럼 적합한 바운스는 어떻게 알 수 있을까?

우선 바운스가 무엇인지 이해부터 하자. 바운스는 클럽을 지면에 내려놓았을 때 클럽의 리딩에지와 지면 사이의 각을 뜻한다. 바운스는 웨지의 리딩에지, 즉 웨지 날이 지면에 박히는 것을 방지한다. 샷을 할 때 클럽 헤드가 지면을 잘 빠져나오도록 돕는다. 웨지 설계에 맞게 클럽을 표면에 올려놓았을 때 하이 바운스는 리딩에지가 상대적으로 떠 있고 로 바운스의 리딩에지는 솔이 지면에 딱 붙는다. 하이 바운스는 지면을 잘 밀고 나가며 튕기는 힘이 있게 설계됐고 로 바운스는 그런 도움을 상대적으로 덜 받는다.

적절한 바운스의 웨지는?
골퍼에게 가장 알맞은 바운스의 웨지는 샷을 한 뒤 디봇을 확인하면 알 수 있다. 가장 일반적이면서 간단한 방법이다. 디봇의 깊이가 깊다면 매우 가파른 다운스윙으로 볼을 친다는 증거다. 이런 스윙을 하는 골퍼가 낮은 바운스의 웨지를 사용하면 클럽이 지면에 그대로 박히게 된다. 두껍게 맞거나 뒤땅이 나올 확률이 매우 높다. 따라서 지면에 박히지 않으면서 지면을 밀고 올라올 수 있는 하이 바운스 설계의 웨지를 선택해야 한다. 반면 디봇의 깊이가 얇다면 로 바운스 웨지를 사용해야 한다. 완만한 스윙을 하는 골퍼이기 때문이다. 이런 골퍼가 하이 바운스를 사용하면 클럽이 지면에서 쉽게 튀어 오르기 때문에 웨지의 날에 맞는 토핑성 샷이 나오는 경우가 많다.

코스 환경에 따라 웨지 바운스를 선택하기도 한다. 주로 플레이하는 코스의 상태를 살펴보자. 그린 주변이나 페어웨이가 푹신하고 부드러우면 하이 바운스 웨지를 선택한다. 지면과 마찰한 뒤 클럽 헤드가 박히지 않고 부드럽게 빠져나오게 하기 위해서다.

부드러운 벙커에서도 마찬가지다. 중지가 식재된 골프장에서 자주 플레이한다면 하이 바운스 웨지를 사용하는 게 유리하다. 그런데 로 바운스 웨지를 사용하면 웨지가 잔디 속으로 파고들 뿐 밀고 올라오지 못하기 때문에 페이스에 맞는 샷이 발생한다. 정확한 콘택트가 이뤄지지 않아 손해를 보게 된다.

코스 상태가 상대적으로 단단하면 로 바운스 웨지를 사용하자. 가파른 샷을 해도 지면을 파고들기 힘들다. 어차피 웨지가 단단한 지면에서 저절로 튀어 오른다. 이런 환경에서 하이 바운스 웨지를 사용하면 오히려 토핑이 나올 가능성이 크다. 웨지의 리딩에지가 떠 있기 때문이다. 단단한 벙커에서는 로 바운스가 유리하다. 파고들 모래가 적어 단단한 지면에서 치는 것과 같기 때문이다.

그라인드는 스윙 스타일에 따라
그라인드는 솔의 모양을 뜻한다. 클럽과 지면의 상호작용에 따라 그 모양은 바뀐다. 가령 풀 샷을 하는 데 주로 사용하는 낮은 로프트의 웨지는 아이언과 비슷한 솔 형상이다. 토나 힐, 트레일링 에지를 더 깎는 일은 드물다. 물론 골퍼 개개인의 취향 또는 스윙 스타일에 따라 별도로 작업할 수 있는 부분이다.

웨지 그라인드에서 캠버는 매우 중요하다. 캠버는 힐에서 토까지의 굴곡을 말한다. 러프에서 캠버가 덜한 아이언으로 샷을 한다고 생각해보자. 잔디에 걸리는 면적이 넓어 헤드를 컨트롤하기 어렵다. 힐과 토 부분을 깎으면 잔디와 마찰 범위가 줄어 클럽 헤드가 쉽게 잔디를 통과할 수 있다. 그린 주변 트러블 샷을 할 때 헤드를 컨트롤하기 쉽다. 54도 이상의 웨지는 대부분 3/4스윙, 하프스윙을 하는 데 사용한다. 또 러프나 벙커 그리고 트러블 샷에도 사용 빈도가 높다. 칩 샷이나 로브 샷 등에도 사용한다. 그렇기 때문에 쇼트 게임을 하는 데 있어 어떤 샷을 주로 구사하는지에 따라 솔 모양이 달라진다. 예를 들어 볼을 띄워서 샷을 해야 하는 경우가 있다. 이때도 골퍼의 스타일에 따라 클럽을 열어서 샷 메이킹을 선호하는 골퍼가 있는 반면 스퀘어 페이스 클럽만 뒤로 눕혀서 샷을 하는 골퍼도 있다.

이 외에도 갖가지 예가 더 있다. 모든 상황에 맞아떨어지는 답을 제공하는 그라인드는 없다. 너무나 많은 옵션이 있다. 정리하자면 웨지를 어떻게 조작하는지에 따라 솔 디자인, 즉 그라인드에 차이가 날 수밖에 없다. 자신의 샷 그리고 선호하는 스타일을 잘 파악해 최적의 그라인드를 선택해야 한다.

 

GETTING FINE TUNED
보키 웨지 SM7 그라인드 디자인과 특징

"SM7에서 선보이는 6가지 그라인드는 투어 선수의 피드백을 통해 설계했다. 투어에서 입증한 솔 형상으로 고유한 특징을 지니지만 대부분의 플레이 스타일을 커버할 수 있다. 골퍼의 스윙과 샷 메이킹 스타일을 다 아우를 수 있는 디자인이라고 이해하면 된다. 각각의 그라인드를 통해 더 정교한 쇼트 게임을 펼칠 수 있다. 6가지 그라인드를 소개한다."

 

Groovy Enough?
그루브가 살아 있나요?

클럽도 사용하다 보면 낡고 닳는다. 처음 치는 순간부터 수명이 조금씩 줄어든다. 그리고 그것은 알게 모르게 퍼포먼스에 영향을 끼친다. 타이틀리스트에서 라운드 횟수에 따른 웨지 그루브 변화와 그로 인한 퍼포먼스의 영향을 확인했다.

그들이 찾은 결과는 75회 라운드 후 스핀양이 10% 감소했다는 것. 125회 라운드한 웨지는 새 웨지와 비교해 스핀양이 25%가량 줄었다. 스핀양이 줄면 결국 그린에서 런이 많이 발생한다. 이번에 밥 보키가 세미나를 위해 방문한 지산골프아카데미에서 평소 연습 중인 모중경은 1년에 서너 번 정도 웨지를 바꾼다고 했다. 같은 아카데미의 주흥철도 마찬가지다. 물론 웨지를 투어 선수만큼 자주 바꿀 수 없는 게 현실이다. 하지만 그루브가 살아 있는 웨지를 사용하면 분명 좋은 퍼포먼스로 이어진다. 또 스핀을 원하는 대로 컨트롤할 수 있다. 웨지를 한번 살펴보기 바란다. 그루브 벽이 닳았다면 분명 바꿀 때가 됐다. 연습량에 따라 차이는 있겠지만 2년 넘게 사용한 웨지 역시 수명이 다했다.

 보키 디자인 SM7 자세히 보기

SM7 스페셜 웨지 피팅 예약하기

#팀 타이틀리스트

댓글 0

여러분의 댓글 참여해 주세요.

댓글을 작성하시려면 로그인해 주세요.

로그인

아직 멤버가 아니십니까?

멤버 가입